LA TERRA

 

La Terra es va formar fa aproximadament 4550 milions d'anys i la vida va sorgir unes mil milions d'anys després. És la llar de milions d'espècies, incloent els éssers humans i actualment l'únic cos astronòmic on es coneix l'existència d'vida.18 L'atmosfera i altres condicions abiòtiques han estat alterades significativament per la biosfera del planeta, afavorint la proliferació d'organismes aerobis, així com la formació d'una capa d'ozó que juntament amb el camp magnètic terrestre bloquegen la radiació solar nociva, permetent així la vida a la Terra. Les propietats físiques de la Terra, la història geològica i la seva òrbita han permès que la vida segueixi existint. S'estima que el planeta seguirà sent capaç de sustentar vida durant altres 500 milions d'anys, ja que segons les previsions actuals, passat aquest temps la creixent lluminositat del Sol acabarà causant l'extinció de la biosfera. La superfície terrestre o escorça està dividida en diverses plaques tectòniques que llisquen sobre el magma durant períodes de diversos milions d'anys. La superfície està coberta per continents i illes, aquests posseeixen diversos llacs, rius i altres fonts d'aigua, que juntament amb els oceans d'aigua salada que representen prop del 71% de la superfície construeixen la hidrosfera. No es coneix cap altre planeta amb aquest equilibri d'aigua líquida, nota 6, que és indispensable per a qualsevol tipus de vida coneguda. Els pols de la Terra estan coberts majoritàriament de gel sòlid (Glacera continental de l'Antàrtida) o de banquises (casquet polar àrtic). L'interior del planeta esgeológicamente actiu, amb una gruixuda capa de mantell relativament sòlid, un nucli extern líquid que genera un camp magnètic, i un nucli de ferro sòlid interior aproximadament el 88%.